Cartes et plans manuscrits, I, nr. 3175 (1795)

De Hoenderhei

Terug naar overzicht

Op de Ferrariskaart , die tussen 1771 en 1778 opgemaakt werd op initiatief van graaf De Ferraris, zien we hoe grote delen van Loenhout toen nog bestonden uit heide en mastbossen. De uitgestrekte Hoenderhei, heel de zuidoostelijke uithoek van Loenhout, was nog onbewoond en onontgonnen gebied.

De naam ‘Hoenderen’ komen we reeds tegen in de vroegste schepenakten. Hij had niet alleen betrekking op de Hoenderhei, maar ook op de nabijgelegen ‘bewoonde’ wereld, zoals de Hoenderstraat, Heibaard en Middelaar. Zo lezen we dat in 1568 Peter Wackers eigenaar was van ‘een stede op Hoenderen’. Deze hoeve stond in de huidige Middelaarsweg. Pas in de loop van de 19° eeuw werd de Hoenderhei verkocht aan de boeren die ze omtoverden in akkers en weiland. Vijftig jaar geleden stond er slechts één boerderij, ‘den Duffelaar’ genoemd, en enkele huizen. Sindsdien is het uitzicht van de vroegere Hoenderhei grondig veranderd. De gasinstallaties van Fluxys zijn van ver te zien. De Leiweg, in die tijd een karspoor, is nu een druk bewoonde straat.